[MICRO 8 BIT] TANDY RADIO SHACK : TRS-80, COCO & Cie

Publié le par Dr Floyd

Fondé en 1919 la firme familiale Tandy n'a au départ aucun lien avec l'informatique, en effet ils fabriquent... des souliers et accessoires en cuir ! Dans les années 60 ils se diversifient et rachètent Radio Shack, une chaîne de magasins high-tech (hifi, vidéo, radio CB). Les affaires faiblissant un peu dans les années 70 la firme décide alors de se lancer dans la micro-informatique.

En 1977 ils présentent le fameux TRS 80, Tandy-Radio-Shack et 80 pour le processeur Zilog Z80.
Tandy fait alors parti des trois "pionniers" de la micro avec Apple (Apple II) et Commodore (le PET).


LE TRS 80 MODELE I

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Sorti en 1977 à l'aube de la micro-informatique le TRS-80 est équipé d'un classique processeur Zilog Z80 cadencé à 1,77 Mhz. Le modèle de base est équipé de 4Ko de RAM et 4Ko de ROM, contre 16Ko de RAM et 12Ko de ROM (avec un basic étendu) pour le second modèle. Du coté de l'affichage, le mode texte affiche 16 lignes de 32 colonnes ou 16 lignes de 64 colonnes. Le mode semi-graphique ne monte pas au dessus de 128 x 48 pixels.

Pas de système de sauvegarde intégré, il fallait s'équiper d'un lecteur de K7 ou d'un lecteur de disquettes 5 1/4 (pour les riches !).
Il était vendu avec un moniteur spécifique monochrome vert autour de 1000 $.

A savoir que des clones du TRS 80 existent (comme le Video Genie en Europe).

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Flight Simulator (le vrai, le 1 !) sur TRS-80 ! Attention 3 images/sec ! Il fallait bien sur un lecteur de cassettes audio pour télécharger l'énorme programme de 16Ko... Si cela fait sourire aujourd'hui, à l'époque une telle publicité faisait rêver.

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Le jeu utilise la haute définition... 128x48 pixels !

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"Regarde chérie, je vais te programmer en basic un logiciel qui fera la cuisine et les devoirs des enfants"


LE TRS 80 MODELE II

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Le modèle II sorti en 1979 fait tout de suite plus professionnel avec son processeur Z80 qui passe à la vitesse fulgurante de 4Mhz et surtout le lecteur de disquette 8 pouces intégré avec des disquettes énormes de 500K de capacité ! La RAM est de 32 ou 64Ko. La grande classe ! Mais cela à un prix 3450 $ en 1979 ! Pour les pros et personne d'autre !


LE TRS 80 MODELE III

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Sorti en 1981 c'est une évolution "monobloc" du TRS80 avec lecteur de disquettes 5.25 pouces intégré et processeur à 2Mhz. La Ram est de 16Ko. Il fut vendu entre 799 et 999$ selon la configuration. Un modèle d'aspect très classe qui impressionnait à l'époque, le Hal9000 de 2001 l'Odyssée de l'espace à la maison !

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Isaac Asimov vous recommande le TRS-80 pour plonger dans un univers de science-fiction !


LE TRS 80 MODELE IV

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Sorti en 1983 c'est le dernier de la série. Un Z80 à 4Mhz, 64Ko de RAM, et un lecteur 5,25. Il fut lancé à 1990 $.

Il existe un modèle "portable" : le Modèle 4P à 1790$.

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Pour emporter partout... hum...



LE TRS 80 MODELE 16

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Passons vite sur ce modèle 16 bits sorti en 1982 et destiné aux professionnels et équipé d'un monstre de puissance : le fameux Motorola 68000 (à 6 Mhz), 128 Ko de RAM et lecteur 8 pouces. A noter que le Z80 est toujours présent pour des raisons de compatibilité.



LE TANDY COLOR COMPUTER

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Sorti en 1980 et surnommé "Coco" il est clairement orienté grand public et connaitra un bon petit succès aux USA où il sera en compétition avec le Vic 20 et le Ti99/4A. Il est équipé du Motorola 6809 à 0,89Mhz, avec 4Ko de RAM et 8Ko de ROM. Le graphisme peut monter à 256 x 192 en monochrome. Son prix 400$.


COLOR COMPUTER MODELE 2

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C'est le successeur en 1983 du Color Computer, équipé entre 16 et 64ko de RAM selon les modèles, et 8 ou 16ko de ROM selon le basic proposé (normal ou étendu). Le clavier devient mécanique. Il coutera entre 160 et 260$.

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COLOR COMPUTER MODELE 3

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Derniere evolution du "coco" avec une définition graphique de qualité : 320x200 en 16 couleurs et jusque 640x400 en 4 couleurs ! 128Ko de RAM qu'il ne pouvait utiliser d'un bloc étant donné que c'est toujours un 8 bits... Nous sommes en 1986 et il est trop tard : les micro 16/32 bits déboulent chez Atari et Commodore.


LE MODELE 100

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Sortie en 1983 c'est un portable doté d'un écran LCD de 8 lignes de 40 caractères. Il a été commercialisé également par Olivetti et Nec. Il est équipé d'un processeur Intel 80c85, de 8Ko de RAM et de 32Ko de ROM. Il propose une autonomie impressionnante de 20h avec 4 AA batteries ! De quoi rendre jaloux les possesseurs de certains pc portables aujourd'hui... Son prix :  800$. Il existera en 1984 un modèle plus puissant avec un écran plus grand : le Modele 200 pour 1000 $.


LE TANDY MC 10

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C'est une version bas de gamme du TRS Color sorti en 1983 et destiné a concurencer le ZX81 de Sinclair, il est équipé d'un Motorola 6803, 4ko de RAM et 8Ko de ROM. Il est vendu 100 $. L'ordinateur Alice fabriqué par Matra sera un clone du MC 10... le même mais en rouge ! Malgré leur prix intéressant ces machines sont trop limitées pour connaitre un réel succès.


A noter que Tandy se lancera dans les compatibles PC en 1985 avec le Tandy 1000. Ils produiront également  toute une gamme de Pocket Computers, en fait des calculatrices évoluées de Casio et Sharp. On estime que Tandy aura vendu au final 1 million d'ordinateurs auprès du grand public.

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