[MICRO 8 BIT] L'ENTERPRISE 64 (ou ELAN 64)

Publié le par Dr Floyd

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L'Enterprise 64
est un micro-ordinateur assez rare de l'époque 8 bits distribué par Lansay.
Le projet lancé dès 1982 de Hong Kong connut une drôle de trajectoire ; l'ordinateur devait sortir en 1984 mais ne débarquera en Europe qu'en 1985 après avoir eu plusieurs noms de code : Flan (si si !), Oscar, Samurai, Lansay 64 ou encore (et plus connu) Elan 64... En fait on ne savait plus trop quel était le vrai nom de la machine !

Un micro-ordinateur 8 bits très puissant

Car c'est bel et bien une bête de course 8 bits avec son Z80 à 4Mhz épaulé par 2 coprocesseurs graphiques et sonore (un peu comme l'Atari XL) qui conférant des capacités vidéoludiques à priori énormes avec sprites et scroll en hard. Sa définition graphique est assez incroyable : cela va de 320x256 en 16 couleurs à
672x512 pixels en 2 couleurs, avec une palette de 256 couleurs. Le top du top.

Il dispose de 64ko de RAM et de 32ko de ROM intégrant l'OS (EXOS) ainsi qu'un éditeur de textes. Le basic, EXOS basic, est quant à lui logé sur une cartouche, chose rare, et offre de très bonnes possibilités, notamment dans le domaine du graphisme. Aussi le nombre de ports est impressionnant : RGB, 2 prises manettes, RS232, Imprimante Centronics, port K7, port cartouche à gauche, et un expansion port à droite ! On est proche du micro 8 bits parfait !



Signes particuliers de la bête : quelques touches colorées façon CPC464 lui conférant cependant un aspect "jouet" et un joystick intégré façon Spectravideo SV318, une fausse bonne idée, car quid des déplacements quand le stick est cassé ? Son look est en tout cas assez unique...  On aime ou on aime pas ! La rumeur veut que Alan Sugar (PDG de Amstrad) copia le look coloré des touches pour son CPC464.

Résumé des caractéristiques de l'Enterprise 64
Microprocesseur : Z80 cadencé à 4MHz
Coprocesseur graphique "Nick"
Coprocesseur Sonore "Dave", 3 canaux sonores
RAM : 64k ou 128k (extensible jusqu'à 3900k)
ROM : 34k + basic sur cartouche
Graphismes : 84x28 caractères, 320x256 en 16 couleurs parmi 256, 672x256 pixels (672x512 en entrelacé),
Clavier mécanique
/ Joystick intégré
Ports : RGB, 2 prises manettes, RS232, Imprimante Centronics, port K7, port cartouche, expansion port.

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Flop !

Des caractéristiques exceptionnelles, mais une trop longue attente et un marketing raté. Face à un marché 8 bits archi-dominé par le Commodore 64 (ainsi que par Amstrad en France) et face à l'arrivée des 16/32 bits, il y avait peu de chance pour que la sauce prenne. 80 000 machine auraient été fabriquées au total par Lansay.

Même pas peur, en 1986 Lansay tente de lancer l'Enterprise 128, la même machine avec 128k de RAM (update très à la mode à la fin de l'époque 8 bits, mais inutile en général !)... en vain.

Les stocks seront écoulés en Europe de l'Est en 1986, surtout en Hongrie, où les 20 000 machines expédiées se seraient vendues assez facilement... C'est là bas qu'il faudra aller faire les vide-greniers car cet ordinateur est quasi introuvable aujourd'hui.


Si vous tombez sur cette boite en brocante, vous etes un sacré veinard !


Les jeux ?

La machine ayant fait un flop d'entrée, il est difficile de parler des jeux qui auraient été développés sur cette machine. Il existe par exemple Batman ou Beach Head, de simples conversions de jeux connus sur les autres supports micro de l'époque. Je n'ai pas souvenir d'avoir lu de tests de jeux Enterprise à l'époque. Difficile de juger des capacités de la bête en matière de jeux vidéo, qui je pense auraient été excellentes si exploitées.


beach-head-.png

batman.png

Il existe sinon un module d'extension qui émule le ZX Spectrum et ouvre toute la logithèque de cet ordinateur à l'Enterprise 64 ! Mais bon acheter cette machine pour émuler un 8 bit bien moins puissant, quel intérêt ?

expension-spectrum-elan64.JPG



Bref, l'Enterprise 64 est une machine qui m'aura bien fait rêver en 1984, tout comme le Memotech, peut-être les deux meilleurs micro 8 bits sur le papier. Mais sa sortie tardive en 1985, sa mauvaise distribution, et l'annonce de la révolution 16/32 bits feront que le micro sera très très vite oublié... à peine lançé. Un flop parmi tant d'autres.

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Neek-2 22/06/2015 15:38

" Si vous tombez sur cette boite en brocante, vous etes un sacré veinard !"
ça s'est fait par un forumeur (il parait hu hu hu)

youki 04/01/2012 13:33

Arf le Lansay 64 , il m'avait fait revé quand j'ai lu le test dans Tilt à l'epoque. Ca devait etre une sacré machine , j'aimerais bien en trouver un. Concernant le Memotech dont le doc fait
reference dans l'article, les MTX était plus ou moins des MSX . Il partage les memes hardware que les colecovision, spectravideo , msx et sega sc 3000. quasiment toute les memes machines avec
quelque subtilité qui les rendent incompatible entre elles.

Grebz 04/01/2012 12:10

Oui, les 7 bits, c'est même une époque qui n'a jamais existé :-)

Je me souviens de cet ordinateur, il avait eu droit à son test dans le magazine Tilt à l'époque, comme des dizaines d'autres machines qui ont toutes connu une fin rapide et néanmoins douloureuse, à
part quelques gloires (C64, CPC, Spectrum et Atari XL/XE).

C'était vraiment une époque prolifique. Il ne se passait pas un mois sans la sortie d'un nouveau "micro" comme on disait, et tous étaient évidemment incompatibles entre eux et 99% ont été des
échecs.

Les ordinateurs 16/32 bits étaient déjà nettement moins nombreux et après, il n'est plus resté que le PC (et le Mac bien sûr, mais pour jouer... ouais, juste le PC en fait).

steven 04/01/2012 09:51

pas mal, par contre les caractéristique me laisse bée, les machines 7 bit c'est bien une autre époque.