[MICRO 8 BIT] LE TI-99 DE TEXAS INSTRUMENTS

Publié le par Dr Floyd

MAJ du 05/01/2015

C'est en juin 1979 que Texas Instruments, entreprise d'électronique fondée en 1941 à Dallas (ton univers impitoyable), présente le TI-99/4leur premier ordinateur familial.

ti99-photo-famille.jpg
La famille américaine épanouie grâce à l'arrivée du Ti-99 au foyer !


LE TI-99/4

Un micro-ordinateur plutôt cher : 1150$, c'est quasiment le prix de l'apple II. Il est cependant équipé d'un puissant processeur 16 bit doué en calculs mais hélas sous-exploité par le basic (non programmé en assembleur) qui sera d'une lenteur affligeante ! C'est vraiment ballot ! Autre soucis : le clavier n'est pas mécanique et n'est vraiment pas de bonne qualité. Génant pour un produit assez cher. Point positif : la présence d'un port cartouche.

 




LE TI-99/4A

Deux ans plus tard son petit frère arrive : Le TI-99/4A. Il sort en juin 1981 pour 525$. Le 'A' faisant référence au nouveau processeur graphique (puce TMS9918A) qui gère le mode bitmap.

Quelques défauts sont corrigés comme la clavier désormais mécanique, le nouveau processeur graphique et le prix revu bien à la baisse. Le basic, amélioré, reste cependant honteusement limité et très lent. Il faudra acheter la cartouche Basic Etendu pour pouvoir faire des choses intéressantes comme du dessin et des sprites. Un basic qui restera le talon d'Achille du Ti-99, et c'est vraiment dommage. A noter aussi des manettes de jeux spécifiques (non compatible Atari) proposant une prise en main et une précision catastrophiques. 


[MICRO 8 BIT] LE TI-99 DE TEXAS INSTRUMENTS

CARACTERISTIQUES PRINCIPALES DU TI99/4A
- Microprocesseur 16 bits cadencé à 3,3 MHz (le TMS9900),
- 26Ko de ROM, basic intégré,
- 16Ko de RAM,
- Résolution texte : 32x24 caractères,
- Définition graphique de 256x192 en 16 couleurs,
- Clavier mécanique,
- entrée cartouche,
- un port manette (non compatible ATARI)

16 bit ! Bordel de sprite ! C'est très très impressionnant à l'époque sur le papier. Mais hélas c'est un vrai-faux 16bit. Mandrake, membre de Gamopat, et spécialiste du Ti-99, nous explique pourquoi :

"La carte mère a été optimisé pour le processeur TMS9985 mais suite a des soucis techniques, le microprocesseur fût remplacé par un TMS9900 sur une carte mère non adapté pour celui-ci donc traitement sur 16 bits, mais adressage de la DRAM sur 8 bits, on passe d'une autoroute 4 voies à deux voies. Avec un TMS9985 le TI-99/4A serait certainement à l'époque la référence en micro-ordinateur."

Donc ce processeur n'apportera en fait aucun réel avantage à l'utilisateur lambda par rapport aux ordinateurs 8 bits : les jeux commercialisés par Teax Instruments étaient souvent sommaires, et ceux des éditeurs tiers pas forcement meilleurs que sur les ordinateurs concurrents comme l'Atari 800.



Bill Cosby, superstar à l'époque, fera la pub du Ti99 aux USA


LA GUERRE TI-99 Vs Vic 20

En août 82 la bagarre commerciale fait rage aux USA avec le Vic 20 de Commodore. Il devient alors possible d'avoir un Ti-99/4A pour 200$ : les ventes explosent ! le Ti99 devient leader des ordinateurs à la maison. Mais a quel prix ? Ce n'était plus rentable face à un Vic 20 qui fini par passer à 125$ puis 99 $ !!! S'en est suivi en plus un problème de fabrication... la firme renonce alors et la production s'arrêtera en décembre 1983 un peu à la surprise générale ! Texas Instruments s'en retournera au monde professionnel et aux calculatrices. Commodore a gagné la guerre, et peut conquérir tranquillement les USA, puis le monde, avec le remplaçant du Vic 20 : le Commodore 64.

L'ordinateur sera bradé en France aux alentours de 1200 francs, c'est là que les ventes vont décoller sur notre territoire, une fois que tout est fini ! 83 000 machine auraient été vendues chez les fromages qui puent. Et je fais parti de ces "heureux" acheteurs, quelques jours avant l'abandon... Certes totalement dégouté, mais heureux quand même d'avoir pu m'initier à l'informatique dessus. Et la communauté TI-99 en France restera très active encore 1 ou 2 ans, avec par exemple de nombreux listings basic publiés dans le fameux canard Hebdogiciel, et des jeux et accessoires trouvables par achat-correspondance.


Incroyable : un Ti99 pour 110 £ !

Au final cet ordinateur n'a pas trop marqué les esprits du grand public en France et reste assez méconnu des rétro-gamers : peu de logiciels de jeux et disparu avant la grande vague vidéoludique sur micro de 1983-1984 (Commodore 64, Spectrum, Oric, Amstrad CPC...). Par contre le Ti99/4A reste culte pour les plus anciens, et pour les familles américaines car il existait de nombreux jeux éducatifs sur cartouche.
 



L'ecran d'accueil du TI99/4A... Classe...


Les manettes du TI99... affreuses ! La prise en main est vraiment catastrophique !



Il existait même un synthétiseur vocal, le Speech Synthesizer, à brancher sur le port d'extension avec un vocabulaire de 373 mots (en anglais). Le gadget ultra classe ! De nombreux jeux éducatifs utiliseront ce module, ainsi que quelques jeux dont Parsec.



JEUX

L'essentiel de la logithèque est sur cartouches. Parsec est certainement le plus connu et le plus célèbre des jeux produit sur TI-99, c'est un excellent jeu de shoot à scrolling horizontal. > voir mon test. A noter une assez bonne adaptation "maison" de Space Invaders avec TI INVADERS.

Du coté des éditeurs tiers les classiques de Parker Brothers et Imagic seront adaptés comme Popeye, Super Demon Attack ou Micro Surgeon. Quelques rares adaptations par Atari ou Sega également comme Dig Dug ou Buck Rogers Planet of Doom. Des jeux très difficiles à trouver en France. L'adaptation arcade la plus géniale étant sûrement Donkey Kong, un jeu sublime ! Il y avait donc de quoi s'amuser mais pas facile de trouver les cartouches en France.


Parsec de Texas Instruments (1981), le jeu référence !


Une fabuleuse version de Donkey Kong proche de l'arcade !


L'excellent Popeye de Parker


Tutankham de Parker


TI Invaders de Texas Instruments



Dig Dug de AtariSoft


Wing War de Imagic, avec des graphismes plus élaborés



 


Le Ti99 au complet : "ca arrache" quand même !



Fin 1985, le TI99 a disparu depuis bien longtemps mais certains magasins continuent à proposer du matériel "au rabais"...  Qui veut une unité disquette 360K au prix de 6500 F ?! LOL



LE TI 99/8

Il existe un prototype du remplaçant du Ti99/4A : le Ti99/8. Celui ci devait être équipé de 64Ko de RAM, avec le synthétiseur vocal intégré, un basic étendu en ROM, et un processeur cadencé à 10Mhz (tout en restant compatible 99/4A). Hélas cette machine de rêve ne verra jamais le jour.

ti99-8.gif

> Un article US lié à ce proto

ACHAT UTILE OU PAS POUR UN RETROGAMER/COLLECTIONNEUR ?

Pour un retrogamer, non, si vous voulez gouter aux joies de la micro 8bit en cartouches mieux vaut investir dans un Atari 800XL (plus de jeux, de meilleure qualité) ou un MSX (pour les jeux Japonais). Pour un collectionneur, oui, car c'est une pièce maitresse des années 80-83.

VALEUR SUR LE MARCHE DE L'OCCASION ?

Le Ti-99 "circule" bien en France, il est assez facile d'en trouver un sur Ebay, LeBonCoin ou Gamopat. En 2015, 30€ me semble un bon prix pour l'unité centrale seule, ou 50€ pour l'ordinateur complet en boite. Beaucoup de jeux sont trouvables à moins de 10€, mais faites attention, ne prenez que les valeurs sûres car il y a beaucoup de daubes. Allez voir sur le marché US pour trouver plus facilement ces jeux.

Commenter cet article

Mandrake 21/01/2015 11:51

un ordinateur très attachant, j'ai acheté le mien 1500F à Ajaccio avant de partir à l'armée en 1984 avec mon TI-99/4A sous le bras ou il a fait les classes avec moi

Eva Ruizebre 18/01/2015 15:35

J'ai donné le mien à un organisme de charité encore dans la boite...

Popeye 05/01/2015 19:06

Bill Cosby il a mal fini...

bricedenice 02/03/2014 16:59

tiens drôle de coïncidence ! je viens justement d'en chiner un en brocante à l'instant ! le micro avait l'air d'avoir du potentiel pour l'époque...